Juan el Bautista

Apodo   “El Precursor de Cristo”

Nacimiento        Finales del siglo I a.C.1

Ein Karem (Palestina) y Reino de Herodes 

Padres   Zacarías  y Isabel 

Fallecimiento     31 – 36 d.C.2345

Maqueronte (Jordania) 

Venerado en      Iglesia católica

Iglesia ortodoxa

Anglicanismo

Luteranismo

Baha’i

Islam

Mandeísmo

Canonización     Culto Inmemorial

Festividad           24 de junio (Natividad de san Juan)

29 de agosto (Martirio de san Juan)

Patronazgo         Jordania

Puerto Rico

Malta

Terranova

Quebec

Amazonia Peruana

y otras regiones

Juan el Bautista (en griego Ἰωάννης ὁ βαπτιστής, Ioannēs ho baptistēs o Ἰωάννης ὁ βαπτίζων, Ioannēs ho baptizōn;6789 conocido como profeta Yahya en el Corán),10 o simplemente el Bautista o San Juan, fue un predicador ambulante judío11 coetáneo de Jesús de Nazaret, nacido a finales del siglo I a.C.1 Es venerado como un importante personaje religioso12 en el cristianismo, el islam y la fe bahá’í.13 Está considerado un profeta por todas estas confesiones y varias ramas del cristianismo le han proclamado santo. Es considerado un personaje muy importante en el mandeísmo, pero no su fundador.14

Juan usaba el bautismo como sacramento central de su movimiento mesiánico.15 La mayoría de los académicos está de acuerdo en que Juan bautizó a Jesús.1617 Algunos estudiosos creen que Jesús fue discípulo de Juan181920 y varios evangelios cuentan que algunos de los seguidores de Jesús habían sido antes discípulos de Juan.21 Juan el Bautista también fue mencionado por el historiador judío Flavio Josefo.22 Algunos expertos mantienen que Juan estaba influenciado23 por los esenios, una secta con algunas características ascéticas que esperaba un apocalipsis y practicaba rituales muy relacionados con el bautismo24 aunque no hay evidencias que apoyen esta hipótesis.25

Según el Nuevo Testamento, Juan anticipó a una figura mesiánica mayor que él mismo,26 y el que vino fue Jesús. Los cristianos hablan de Juan como si fuera el precursor de Jesús,27 por haber anunciado su venida. Juan también tiene elementos en común con el profeta Elías.2829

 

Nacimiento de San Juan Bautista (Artemisia Gentileschi), pintura de 1635

Juan el Bautista es mencionado en los cuatro evangelios canónicos y en el evangelio no canónico de los nazarenos. Los evangelios sinópticos (de Marcos, Mateo y Lucas) describen el bautizo de Jesús. En el Evangelio de Juan hay una mención tácita del hecho (Juan 1:32-34).

En el Evangelio de Marcos

El Evangelio de Marcos presenta a Juan el cumplidor de una profecía de Isaías (que, en realidad, es una compilación de frases del Segundo Isaías, del Libro de Malaquías y del Libro del Éxodo).30 Esta profecía hablaba de un mensajero que iba por delante y de una voz que clama en el desierto. Dice que Juan usaba un manto hecho de pelo de camello y que se alimentaba de saltamontes y de miel silvestre. Juan proclamaba el bautismo del arrepentido para el perdón de los pecados. Según Marcos, Juan decía que vendría otro después de él que no bautizaría con agua, sino con el Espíritu Santo.

Jesús acudió a Juan y fue bautizado por él en el río Jordán. Según Marcos, el hecho ocurrió así:

En aquellos días, Jesús llegó desde Nazaret de Galilea y fue bautizado por Juan en el Jordán. Y al salir del agua, vio que los cielos se abrían y que el Espíritu Santo descendía sobre él como una paloma; y una voz desde el cielo dijo: «Tú eres mi hijo querido, mi predilecto».

Marcos 1:9-11

Posteriormente, se narra la muerte de Juan. El tetrarca Herodes Antipas, al escuchar historias de Jesús, piensa que Juan el Bautista ha resucitado de los muertos. Posteriormente, Marcos explica que Juan condenó a Herodes Antipas por casarse con Herodías, la ex-mujer de su hermano (al que llama Felipe). Herodías pedía su ejecución, pero Herodes Antipas se entretenía escuchando sus historias y era reacio a hacerlo porque le temía, ya que era un hombre «recto y sagrado».

El relato narra posteriormente que la hija de Herodías danzó ante Antipas, lo que le complació tanto que le ofreció que escogiera cualquier cosa como premio. La hija preguntó a su madre, la cual le dijo que pidiera la cabeza de Juan el Bautista. Aunque reacio, Antipas ordenó la decapitación de Juan, y su cabeza le fue entregada a la chica en un plato. Los discípulos de Juan tomaron el cuerpo y lo enterraron en una tumba (Marcos 6:17-29).

Cabeza de san Juan Bautista. José de Ribera. 1644. Real Academia de Bellas Artes de San Fernando. Madrid.

Este pasaje presenta varios problemas. El Evangelio de Marcos identifica erróneamente a Herodes Antipas como un «rey»,31 cuando era un tetrarca, y llama Filipo al exmarido de Herodías cuando se sabe se llamaba Herodes Boeto (también conocido como Herodes el Joven).32 Además, otros textos hablan de «la hija de Herodes, Herodías». Muchos académicos creen que esto último es lo correcto y que fue corregido en versiones posteriores del texto de Marcos y los evangelios de Mateo y Lucas.323334 Flavio Josefo dice que Herodías tenía una hija llamada Salomé.

Los académicos han especulado sobre el origen de esta historia. Muestra signos de haber sido compuesta en arameo, que era un idioma que Marcos aparentemente no hablaba, por lo que puede haberla sacado de alguna fuente palestina.35 Hay diversas opiniones sobre la cantidad de material histórico que contiene.36 Muchos académicos han considerado que la historia del arresto, la ejecución y el entierro de Juan puede haberse elaborado para relacionarla con el destino de Jesús.37

En el Evangelio de Mateo

El relato del Evangelio de Mateo contiene la profecía de Isaías,38 y la información del Libro de Malaquías y del Libro del Éxodo es mencionada por el propio Jesús más adelante.39 La descripción de Juan se toma directamente del Evangelio de Marcos: «un manto hecho de pelo de camello, un cinturón de cuero en la cintura, y se alimentaba de saltamontes y miel silvestre», junto con el anuncio de que el que vendría posteriormente bautizaría con el Espíritu Santo «y el fuego» (Mateo 3:1-12). A diferencia de Marcos, Mateo describe a Juan como crítico con los fariseos y saduceos y aparece predicando que «el reino de los cielos se acerca» y un «juicio venidero». Mateo abrevia la historia de la decapitación de Juan y añade dos elementos: que Herodes Antipas quería ver muerto a Juan y que Jesús fue informado de este hecho por sus discípulos.40

Mateo no se centra en Herodes Antipas, sino en Juan como el precursor de Jesús. Aunque Marcos habla de que Herodes Antipas mató a Juan a regañadientes y por la insistencia de Herodías, Mateo dice que Herodes Antipas quería ver muerto a Juan.41

En su evangelio, Jesús dice:

«De cierto os digo: Entre los que nacen de mujer no se ha levantado otro mayor que Juan el Bautista; pero el más pequeño en el reino de los cielos, mayor es que él»

Mateo 11:11

En el Evangelio de Lucas y en los Hechos de los Apóstoles

Juan y Jesús de niños en un cuadro de Murillo. Según Lucas sus madres eran parientes.

El Evangelio de Lucas narra la milagrosa concepción de Isabel, que era estéril (Lucas 1:7-9), esposa de Zacarías, ambos ancianos y sin hijos. Puede que este evangelio defina a Isabel como estéril por haber pasado ya la menopausia.4243

Según el relato de Lucas, el ángel Gabriel le anticipó el nacimiento de Juan a Zacarías mientras que este ejercía de sacerdote en el Templo de Jerusalén. Zacarías es descrito como un sacedote de la casa de Abías e Isabel es descrita como descendiente de Aarón (Lucas 1:5). Esto impica que ambos cónyuges eran descendientes de Aarón.44 Los católicos, los anglicanos y los luteranos celebran la natividad de Juan el Bautista el 24 de junio, seis meses antes de la Navidad.45

En tiempos de Herodes, rey de Judea, había un sacerdote llamado Zacarías, de la clase sacerdotal de Abías. Su mujer, llamada Isabel, era descendiente de Aarón. Ambos eran justos a los ojos de Dios y seguían en forma irreprochable todos los mandamientos y preceptos del Señor.

Pero no tenían hijos, porque Isabel era estéril; y los dos eran de edad avanzada. Un día en que su clase estaba de turno y Zacarías ejercía la función sacerdotal delante de Dios, le tocó en suerte, según la costumbre litúrgica, entrar en el Santuario del Señor para quemar el incienso.

Toda la asamblea del pueblo permanecía afuera, en oración, mientras se ofrecía el incienso. Entonces se le apareció el ángel del Señor, de pie, a la derecha del altar del incienso. Al verlo, Zacarías quedó desconcertado y tuvo miedo. Pero el ángel le dijo: «No temas, Zacarías; tu súplica ha sido escuchada. Isabel, tu esposa, te dará un hijo al que llamarás Juan. Él será para ti un motivo de gozo y de alegría, y muchos se alegrarán de su nacimiento, porque será grande a los ojos del Señor. No beberá vino ni bebida alcohólica; estará lleno del Espíritu Santo desde el seno de su madre, y hará que muchos israelitas vuelvan al Señor, su Dios. Precederá al Señor con el espíritu y el poder de Elías, para reconciliar a los padres con sus hijos y atraer a los rebeldes a la sabiduría de los justos, preparando así al Señor un Pueblo bien dispuesto». Pero Zacarías dijo al ángel: «¿Cómo puedo estar seguro de esto? Porque yo soy anciano y mi esposa es de edad avanzada». El ángel le respondió: «Yo soy Gabriel, el que está delante de Dios, y he sido enviado para hablarte y anunciarte esta buena noticia. Te quedarás mudo, sin poder hablar hasta el día en que sucedan estas cosas, por no haber creído en mis palabras, que se cumplirán a su debido tiempo».

Lucas 1:5-20

Zacarías permaneció mudo hasta el día de la circuncisión, cuando recuperó el habla tras escribir en una tabla «Su nombre es Juan».

Lucas dice que María, madre de Jesús, e Isabel, eran parientes. No obstante, no se menciona ninguna relación familiar entre Juan y Jesús en los otros evangelios y Raymond Edward Brown la define como de «historicidad dudosa».46 Geza Vermes ha dicho que es «sin duda una creación artificial de Lucas».47 Las similitudes con la historia del nacimiento de Samuel en el Antiguo Testamento sugieren que Lucas podría haber tomado la historia de la anunciación de Jesús y la de Juan de la historia de Samuel.48

Según Lucas, Juan comenzó a predicar y a bautizar en el desierto:

[…] el año decimoquinto del imperio del emperador Tiberio, cuando Poncio Pilato gobernaba Judea, cuando Herodes era tetrarca de Galilea, su hermano Filipo tetrarca de Iturea y Traconítide, y Lisanias tetrarca de Abilene, en tiempo de los sumos sacerdotes Anás y Caifás

Lucas 3:1-3

Tiberio sucedió a Augusto el 19 de agosto del año 767 (año 14 d. C.) de la fundación de Roma. Lucas pudo contabilizar los años siguiendo el calendario sirio que inicia el año el 1 de octubre, o bien el calendario romano que comienza en marzo, por lo cual no se sabe si tuvo en cuenta el primer año de la sucesión. Así, la fecha aproximada del inicio de la actividad del Bautista estaría en torno del año 28 de la era común.

El de Lucas es el único evangelio donde Juan enseña explícitamente la caridad, bautiza a recaudadores de impuestos y da consejos a los soldados. El texto menciona brevemente que Juan fue arrestado y que, posteriormente, fue decapitado por Herodes, pero omite la historia de la petición de la hijastra.

En el libro de los Hechos de los Apóstoles, que seguramente fue escrito por Lucas, se dice que algunos discípulos de Juan pasaron a ser discípulos de Jesús (Hechos 18:24 y Hechos 19:6), algo que no mencionan los evangelios con la excepción de Andrés, hermano de Pedro (Juan 1:35-42).

En el Evangelio de Juan

Juan Evangelista describe a Juan el Bautista como «un hombre enviado por Dios» que «no era la luz» pero que «vino como testigo para dar testimonio de la luz, de manera que a través de él todos creyeran» (Juan 1:6-8). Juan Bautista negaba claramente ser el Cristo, Elías o «el profeta», y en lugar de eso se definía a sí mismo como «la voz que clama en el desierto».49

Tras el análisis literal, es evidente que Juan es el «testigo y confesor por excelencia», sobre todo si se compara con figuras como la de Nicodemo.50

El bautismo de Jesús se da a entender, pero no se narra. Se narra que se vio «al espíritu bajar del cielo como una paloma y descansar sobre él». Juan el Bautista anuncia explícitamente que Jesús es el único que «bautiza en el Espíritu Santo», que es el «Hijo de Dios» y «el Cordero de Dios».

El Evangelio de Juan informa de que los discípulos de Jesús fueron bautizados y que hubo un debate entre algunos discípulos de Juan y otros judíos sobre la purificación (Juan 3:22-36). En este debate Juan el Bautista argumentaba que Jesús «debe crecer» en importancia mientras que él debería «disminuir» (Juan 3:30) en relevancia.

Este evangelio dice que, posteriormente, los discípulos de Jesús bautizaron a más gente que los discípulos de Juan. Posteriormente, el evangelio dice que Jesús veía a Juan como «una lámpara encendida y brillante», y que «estaban destinados a regocijarse durante un tiempo en esa luz» (Juan 5:35).

Análisis comparativo

Libro de Isaías

Aunque para el Evangelio de Marcos la llegada de Juan el Bautista implica el cumplimiento de una profecía de Isaías, las palabras citadas son un conjunto de frases del Segundo Isaías, del Libro de Malaquías y del Libro del Éxodo. Las palabras citadas son las siguientes:

Mira, envío por delante

a mi mensajero

para que te prepare el camino

Una voz clama en el desierto

Preparen el camino del Señor

Enderecen sus senderos

Mateo y Lucas omiten la primera parte de la cita.30

El bautismo de Jesús

San Juan Bautizando a Cristo en el Jordán, por Francisco de Goya, 1780.

Los evangelios difieren en los detalles del bautismo. En los de Marcos y Lucas, Jesús ve el cielo abierto y oye una voz que le aborda personalmente diciendo «Tú eres mi hijo querido, mi predilecto». Ellos no aclaran si los demás vieron y escucharon esto.

En Mateo, la voz del cielo no se dirige personalmente a Jesús, y dice: «Este es mi hijo amado, mi predilecto» (Mateo 3:17). En el Evangelio de Juan, Juan el Bautista ve bajar una paloma y da testimonio de esto como prueba de la condición mesiánica de Jesús.

Conocimientos de Juan acerca de Jesús

La concepción que Juan tiene de Jesús varía dependiendo del evangelio. En el de Marcos, Juan predica la llegada de un líder, pero no da señales de que Jesús sea ese líder. En el de Mateo, no obstante, Juan reconoce inmediatamente a Jesús y se cuestiona si está capacitado para bautizarle. Tanto en Mateo como en Lucas, Juan pregunta: «¿Eres tú el que va a venir o debemos esperar a otro?». En el de Lucas, Juan es familiar de Jesús y ambos nacimientos fueron profetizados por el ángel Gabriel. Según Juan Evangelista, Juan el Bautista contempló al Espíritu Santo descendiendo con forma de paloma y predicó explítamente que Jesús es el Hijo de Dios.

Juan y Elías

Los evangelios varían en sus descripciones de la relación de Juan con Elías. Mateo y Marcos describen la ropa de Juan de forma que recuerda a la descripción de Elías en 2 Reyes 1:8, quien también llevaba ropa de pelo y un cinturón de cuero. En el Evangelio de Mateo, Jesús enseña explícitamente que Juan es el «Elías que había de venir» (Mateo 11:14 y Mateo 17:11-13); muchos teólogos cristianos ha dicho que esto quiere decir que Juan es el sucesor de Elías. En el Evangelio de Juan, Juan el Bautista niega ser Elías explícitamente.51 En el relato de la anunciación realizado por Lucas, se le aparece un ángel a Zacarías, padre de Juan, que le dice que su hijo «convertirá a muchos de los hijos de Israel al Señor su Dios» y que tendrá «el espíritu y el poder de Elías» (Lucas 1:16-17).

Posible vinculación con los esenios

San Juan Bautista, por Francisco Pacheco, 1608. Museo del Prado.

Juan Bautista se definió a sí mismo como «voz que clama en el desierto» y pedía «rectificad los caminos del Señor» (Juan 1:23), con lo cual cumplía expresamente una profecía de Isaías (Mateo 3:1-4, Lucas 3:4-6, Isaías). Marcos 1:1-4 une a ésta el cumplimiento de otra profecía, de Malaquias 3:1.

Esta misma misión general, cumplir unidas ambas profecías, vista como una, fue definida en general por los esenios para ellos mismos, según la Regla de la Comunidad (1QS VIII 13-14; 4Q259 III 3-6), encontrada entre los Manuscritos del Mar Muerto y datada entre los años 100 y 75 a. C. También la liturgia bautismal esenia (4Q14) pudo haber servido de inspiración a Juan.

Además, en el Evangelio de Juan, se presenta a Juan el Bautista diciendo:

Respondió Juan:

-No puede el hombre recibir nada si no se lo concede el cielo. Ustedes son testigos de que dije: Yo no soy el Mesías, sino que me han enviado por delante de él. Quien se lleva a la novia es el novio. El amigo del novio que está escuchando se alegra de oír la voz del novio. Por eso mi gozo es perfecto. Él debe crecer y yo disminuir.

Juan 3:27-31

Quien viene de arriba está por encima de todos. Quien viene de la tierra es terreno y habla de cosas terrenas. Quien viene de cielo está por encima de todos. Él atestigua lo que ha visto y oído, y nadie acepta su testimonio. Quien acepta su testimonio certifica que Dios es veraz. El enviado de Dios habla de las cosas divinas, porque Dios le da el Espíritu sin medida. El Padre ama al Hijo y todo lo pone en sus manos. Quien cree en el Hijo tiene vida eterna. Quien no cree al Hijo no verá la vida, porque la ira de Dios permanece sobre él.

Juan 3:31-36

La diferencia entre el ministerio general de los esenios y el de Juan estriba en que aquellos enfatizaban en el estudio de la Ley y, en general, de las Sagradas Escrituras, y Juan en la predicación y bautismo para la conversión del pueblo. Según los evangelios, bautizó también a Jesús de Nazaret en el río Jordán (Lucas 3:21-22, Marcos 1:9-11) y lo reconoció como el Mesías (Juan 1:25-34, Mateo 3:13-17).

[…] parece que Juan el Bautista y tal vez también Jesús y su familia fueron cercanos a esta comunidad. En cualquier caso, en los manuscritos de Qumrán hay múltiples puntos de contacto con el mensaje cristiano. No puede descartarse que Juan el Bautista viviera un tiempo en esta comunidad y haya recibido en ella, en parte, su formación religiosa

Benedicto XVI23

Según Flavio Josefo

Existe información sobre Juan el Bautista en Antigüedades judías (libro XVIII, capítulo 5, 2) de Flavio Josefo (37-100). Esta viene a confirmar que Juan fue decapitado por orden de Herodes Antipas, indicando que esto tuvo lugar en la fortaleza de Maqueronte.

En la actualidad, algunos de los judíos piensan que la destrucción del ejército de Herodes vino de Dios, y que fue muy justa, como un castigo por lo que hizo en contra de Juan, que fue llamado el Bautista: porque Herodes mató a quien era un buen hombre y comandaba la ira de los judíos, hubo justicia por ambas partes, y piedad hacia Dios, y así se iba al bautismo; para que el lavado [con agua] fuese aceptable para él, si se hacía uso de ella, no para quitar algunos pecados, sino para la purificación del cuerpo, en el caso de que el alma se haya purificado de antemano con la justicia. Ahora, cuando otros llegaban en tropel alrededor suya, porque estaban gratamente complacidos al oír sus palabras, Herodes, que estaba asustado por la gran influencia que tenía sobre el pueblo para ponerlo de su parte e iniciar una rebelión (porque ellos estaban dispuestos a hacer cualquier cosa que él les aconsejase) pensó que lo mejor era llevarlo a la muerte, para evitar cualquier daño que pudiera causar, y que lo le trajera dificultades, y ahorrarse a un hombre que podía hacer que ocurrieran y que se arrepintiera cuando fuera demasiado tarde. En consecuencia, fue enviado como prisionero, lejos del temperamento suspicaz de Herodes, a Maqueronte, el castillo antes mencionado, y allí fue condenado a muerte. Ahora los judíos opinaban que este ejército fue enviado como castigo a Herodes, y que es un signo del desagrado que Dios siente hacia él.52

La primera referencia conocida a este pasaje se puede encontrar en el siglo III, cuando fue citada por Orígenes en la obra Contra Celsum. De acuerdo con este pasaje, la ejecución de Juan fue la culpa de una derrota que Herodes sufrió en torno al año 36 d.C. Hay divergencias entre este pasaje y las narraciones bíblicas. De acuerdo con este pasaje el bautismo de Juan para aquellas almas que ya se hayan «purificado anteriormente por la rectitud» es para la purificación del cuerpo, y no para el perdón de los pecados, como se dice en Marcos 1:4. El académico experto en temas bíblicos John Dominic Crossan diferencia a Juan y a Jesús en la narración de Josefo: «Juan tenía un monopolio, pero Jesús tenía una franquicia». «Al bautizarse —escribe Crossan— se iba solamente con Juan; para parar el movimiento solo necesitabas parar a Juan (por lo que su movimiento terminó con su muerte). Sin embargo, Jesús invitaba a todos a ir y a ver cómo él sus compañeros aceptaban el reino de Dios, para entrar y vivir en él. En el caso de Jesús, la praxis comunal no era solamente suya, sino que podía sobrevivir sin él, a diferencia del movimiento de Juan».53

Reliquias

La mezquita Nabi Yahya, en Sebastia, cerca de Nablús.

Tradicionalmente se ha dicho que san Juan Bautista está enterrado en la mezquita de Nabi Yahya, en Sebastia (Palestina), y se mencionó que sus reliquias eran veneradas ahí en el siglo IV. Rufino de Aquilea y Teodoreto de Ciro escribieron que el santuario fue profanado bajo el reinado de Juliano el Apóstata, alrededor del 362, y que sus huesos fueron parcialmente quemados. Parte de las reliquias rescatadas fueron llevadas a Jerusalén y, posteriormente, a Alejandría, donde el 27 de mayo del 395 se colocaron en una nueva basílica construida sobre un templo de Serapis. La tumba de Sebastia siguió siendo visitada por peregrinos y san Jerónimo mencionó que allí se producían milagros.

Capilla de Juan el Bautista en la mezquita de los Omeyas de Damasco.

El destino de la cabeza de san Juan el Bautista es difícil de determinar. Nicéforo Calixto54 y Simón Metafraste dicen que Herodías la enterró en la fortaleza de Maqueronte (la fortaleza donde, según Josefo, había sido ejecutado). Otros autores dicen que fue enterrada en el Palacio de Herodes de Jerusalén, donde fue encontrada en el reinado de Constantino I y llevada en secreto a Emesa, donde se escondió. El lugar donde se ocultó fue desconocido durante años, hasta que se descubrió en el 453. No obstante, el paño de la decapitación de Juan se conserva en la Catedral de Aquisgrán. La Iglesia ortodoxa dice que son ellos los que poseen las reliquias de san Juan Bautista en un monasterio del Bajo Egipto, entre El Cairo y Alejandría. Es posible, con el permiso de los monjes, ver la tumba donde, supuestamente, están sus restos.

  • Varios lugares afirman o han afirmado poseer la cabeza cortada de Juan el Bautista. El lugar oficial de la Iglesia católica es la capilla de san Juan Bautista (Nabi Yahya en árabe) de la Mezquita de los Omeyas de Damasco;55 El lugar fue visitado por el papa Juan Pablo II en 2001, que «hizo una pausa de un minuto para meditar en silencio ante la tumba de san Juan Bautista».56 No obstante, antes de creerse que estaba ahí la Iglesia católica también la ha situado en la iglesia de San Silvestro in Capite de Roma;57 en la Catedral de Amiens (a donde, supuestamente, había sido llevada por los templarios); y en algún lugar indeterminado de la ciudad turca de Antioquía. Otras tradiciones suponen que estaba en la Residencia de Múnich, Alemania (que fue la residencia oficial de los gobernantes de la casa de Wittelsbach de Baviera desde 1385 a 1918);57 o incluso en la iglesia parroquial de Tenterden, Kent, donde se conservó hasta la Reforma Protestante.
  • Hay tradiciones de que la mano derecha del santo, con la que bautizó a Jesús se encuentra en el monasterio ortodoxo de Cetinje, en Montenegro; en el Palacio de Topkapi de Estambul; y en el skete rumano del Presursor en el monte Athos. Hay tradiciones de que la mano izquierda del santo se encuentra en la Iglesia apostólica armenia de San Juan en Hugli-Chuchura, Bengala Occidental, donde anualmente, en el «Día Chuchura», en enero, bendice a los fieles de Calcuta.58 Hay manuscritos del siglo XI y del XVI descubiertos en 1969 que dicen que una cripta del monasterio de San Macario el Grande en Scetes, Egipto,59 guarda reliquias de san Juan Bautista. También se dice que hay reliquias suyas en la catedral del monasterio de San Juan Bautista, en Gandzasar, Nagorno Karabaj.

Hay otra tradición en la ciudad de Halifax, en Yorkshire del Oeste, Reino Unido, que tiene la cabeza de Juan en su escudo de armas. Una leyenda que aparece en la obra Britannia de William Camden, del siglo XVI, dice que el nombre de la ciudad (halig, sagrado, y fax, cara) hace referencia a que los primeros religiosos que se asentaron en la zona trajeron consigo la cabeza de Juan el Bautista.60

En 2010 se descubrieron algunos huesos en las ruinas de la iglesia del monasterio de San Juan el Precursor en la isla búlgara de San Iván, en el Mar Negro. Dos años después, tras un análisis de ADN y de datación por radiocarbono, se probó que los huesos pertenecían a un hombre de Oriente Medio que vivió en el siglo I a.C., por lo que pudieron haber pertenecido a Juan el Bautista.6162 En la actualidad, los restos se encuentran en un relicario en la iglesia de San Cirilo y Metodio, en Sozopol.6163

Su figura en las religiones

Cristianismo

Iglesia parroquial de San Juan Bautista. Masatepe, Nicaragua.

Los cristianos creen que Juan tuvo un papel específico encomendado por Dios para que fuera precursor de Jesús, que era el mesías anunciado. Los evangelios canónicos mencionan este papel. En Lucas 1:17 el papel de Juan es el de “reconciliar a los padres con los hijos y a los rebeldes con la sabiduría de los honrados” para preparar “para el Señor un pueblo bien dispuesto”. En Lucas Lucas 1:76 se dice que caminaría “delante del Señor, preparándole el camino”. En Lucas 1:77 se dice que Juan estaba para anunciar “a su pueblo la salvación por el perdón de los pecados”.

Hay varios pasajes del Antiguo Testamento que son considerados profecías sobre Juan el Bautista por los cristianos. Entre estos está Malaquías 3:1, que dice:

Miren, yo envío mi mensajero a parar el camino delante de mí. De pronto entrará en el santuario el Señor que buscan; el mensajero de la alianza que tanto desean, mírenlo entrar – dice el Señor Todopoderoso

Y también Malaquías 3:23-24, que dice:

Y yo les enviaré al profeta Elías antes de que llegue el día del Señor, grande y terrible: reconciliará a padres con hijos, a hijos con padres y así no vendré yo a exterminar la Tierra

Los judíos de la época de Jesús esperaban que Elías viniera antes del Mesías. De hecho, algunos judíos modernos siguen esperando la venida de Elías, así como la Copa de Elías en el Séder de Pésaj. Por eso en Mateo 17:10-13 se dice:

Los discípulos le preguntaron:

-¿Por qué dicen los letrados que primero tiene que venir Elías?

Jesús respondió:

-Elías tiene que venir a restablecer nuevamente el orden de todas las cosas. Pero les aseguro que Elías ya vino, no lo reconocieron y lo maltrataron. Del mismo modo el Hijo del Hombre va a sufrir en manos de ellos.

Entonces comprendieron los discípulos que se refería a Juan el Bautista

Estos pasajes se aplican a san Juan Bautista en los evangelios sinópticos (Mateo 3:3, Marcos 1:2, Marcos 1:3 y Lucas 1:16-17) pero es el Evangelio de Mateo el que identifica a Juan el Bautista como el sucesor espiritual de Elías (Mateo 11:14 y Mateo 17:13) ya que los evangelios de Marcos y Lucas no lo dicen. El Evangelio de Juan dice que Juan el Bautista negó que él fuera Elías (Juan 1:19-23):

Este es el testimonio de Juan, cuando los judíos [le] enviaron desde Jerusalén sacerdotes y levitas a preguntarle quién era. Él confesó y no negó; confesó que no era el Mesías.

Le preguntaron:

-Entonces, ¿eres Elías?

Respondió:

-No lo soy.

-¿Eres el profeta?

Respondió:

-No.

Le dijeron:

-¿Quién eres? Tenemos que llevar una respuesta a quienes nos enviaron; ¿qué dices de ti?

Respondió:

-Yo soy la voz que clama en el desierto: Enderecen el camino del Señor, según dice el profeta Elías.

Los primeros judeocristianos

En el primer judaísmo cristiano (gnóstico, de acuerdo con Epifanio de Salamina en su Panarion, parte 30) los ebionitas sostenían que Juan, Jesús y Santiago (todos ellos venerados) eran vegetarianos.646566676869 Epifanio de Salamina escribió que los ebionitas habían modificado el Evangelio de Mateo (creando el conocido como Evangelio de los ebionitas) para cambiar la palabra “saltamontes” por “pasteles de miel” o “de maná”.7071

Iglesia católica

La Iglesia católica conmemora a san Juan Bautista en dos días: el 24 de junio su natividad y el 29 de agosto su decapitación.

Algunos católicos sostienen que Juan el Bautista estaba libre de pecado, aunque esto nunca ha sido parte de la doctrina, como sí lo es el inmaculismo de María. En su Tratado sobre la oración, santa Catalina de Siena incluye un breve episodio sobre la lucha contra el diablo, que trataba de atraerla con la vanidad y la adulación. Hablando en primera persona, santa Catalina de Siena responde al diablo con las siguientes palabras:

[…] para tu humillación, y tú respondiste al diablo con estas palabras: “¡Miserable de mí! Juan Bautista nunca pecó y fue santificado en el vientre de su madre. Y yo he cometido tantos pecados […]”

Catalina de Siena. Tratado sobre la oración. 1370.

Iglesia ortodoxa oriental

Los fieles de la Iglesia ortodoxa oriental creen que Juan era el último de los profetas del Antiguo Testamento, por lo que sirve como puente entre ese período de la revelación y la Nueva Alianza. También enseñan que, tras su muerte, Juan descendió al Hades y allí, predicó de nuevo que el Mesías Jesús iba a venir, por lo que fue el precursor de Cristo en la muerte como lo había sido en vida. Los templos ortodoxos suelen tener una figura de san Juan Bautista en un lugar de honor en el iconostasio, y se menciona con frecuencia en los Servicios Divinos. Todos los martes del año están dedicados a su memoria.

La Iglesia ortodoxa oriental conmemora a san Juan el Precursor en seis días de fiesta diferentes, que se enumeran aquí en el orden en el que se producen durante el año de esta Iglesia (que comienza el 1 de septiembre):

  • 23 de septiembre: Concepción de san Juan el Precursor.72
  • 7 de enero: La Sinaxis de san Juan el Precursor. Este es el principal día festivo, que va justo después de la teofanía del 6 de enero (el 7 de enero también se conmemora el traspaso de la reliquia de la mano derecha de Juan el Bautista desde Antioquía a Constantinopla en el 956).
  • 24 de febrero: Primer y segundo encuentro de la cabeza de san Juan el Precursor.
  • 25 de mayo: Tercer encuentro de la cabeza de san Juan el Precursor.
  • 24 de junio: Natividad de san Juan el Precursor.
  • 29 de agosto: La decapitación de San Juan el Precursor.

Además, la Iglesia ortodoxa y la Iglesia luterana conmemoran a Zacarías, padre de Juan, el 5 de septiembre en tanto que la Iglesia católica lo hace el 23 de septiembre. Isabel, madre de Juan, es conmemorada el 5 de septiembre en la Iglesia ortodoxa y anglicana, y el 5 de noviembre en la Iglesia católica y luterana. La Iglesia ortodoxa rusa conmemora el 12 de octubre el traspaso de la mano derecha del Precursor de Malta a Gatchina (1799).

Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días (mormones)

La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días enseña que su revelación moderna confirma el relato bíblico de Juan y también aporta nuevos elementos de su predicación. De acuerdo con esta creencia, cuando Juan tenía ocho años “el ángel del Señor le ordenó” que “derrocase el reino de los judíos” y que preparase al pueblo para el Señor. Los mormones también creen que “él fue bautizado cuando todavía era un niño”.73 Joseph Smith dijo: “Vayamos a los tiempos del Nuevo Testamento donde muchos alababan al Señor y a sus apóstoles. Comenzaremos con Juan el Bautista. Cuando Herodes sacó su edicto para destruir a los niños pequeños, Juan era unos seis meses mayor que Jesús, y fue objetivo de este decreto infernal, y Zacarías le dijo a su madre que le llevará a las montañas, donde se crio a base de saltamontes y miel silvestre. Cuando su padre se negó a revelar su escondite, y siendo el sumo sacerdote que oficia en el templo de ese año, fue ejecutado por orden de Herodes, entre la entrada y el altar, como dijo Jesús.”7475

La Iglesia mormona enseña que Juan el bautista se apareció en la orilla del río Susquehanna, cerca del municipio de Harmony, condado de Susquehanna, Pensilvania, como un resucitado a Joseph Smith y a Oliver Cowdery el 15 de mayo de 1829 y les ordenó el ministerio arónico.7677 De acuerdo con la doctrina mormona, el ministerio de Juan había trabajado en tres puntos: él era el último de los profetas bajo las normas de Moisés; él era el primero de los profetas del Nuevo Testamento; y él fue enviado para confirmar el ministerio arónico en nuestros días. Los mormones creen que el ministerio de Juan fue profetizado a dos profetas cuyas enseñanzas están incluidas en el Libro de Mormón: Lehi78 y su hijo Nephi.7980

Islam

Juan también es venerado como profeta en el islam, donde es llamado Yaḥyā ibn Zakarīyā (يحيى بن زكريا), que significa “Juan, hijo de Zacarías”. Los musulmanes creen que él revelaba la palabra de Dios y que fue un profeta que anunció la venida de Jesús.81 Su padre, Zacarías, también se considera profeta en el islam y la tradición islámica mantiene que Juan fue uno de los profetas que Mahoma conoció en la noche de Mi’raj82 en su ascensión a los Siete Cielos. Se dice que conoció a Juan y a Jesús en el segundo cielo, donde, tras saludarlo, ascendió con un arcángel hasta el tercer cielo. La historia de Juan también se cuenta durante la migración de refugiados musulmanes a Abisinia.83 Según el Corán, Dios le dio paz a Juan el día que nació y el día que murió.84

Mandeísmo

Los mandeos consideran a Juan el Bautista su principal profeta, y tiene un importante papel en algunos de sus escritos,85 incluidos el Ginza Rba y el Draša D-Iahia (El libro mandeo de Juan). Los mandeos consideran a Juan como el único mesías verdadero y son contrarios a Jesús. Las escrituras mandeas dicen: «Si el carpintero [Jesús] se unió a Dios, ¿a quién se une el que se une al carpintero?».86

Bahaísmo

El bahaísmo (o fe Bahá’í) considera a a Juan un profeta de Dios que, al igual que otros profetas, fue enviado para promover el conocimiento de Dios, para fomentar la unidad entre los pueblos del mundo y para mostrar a la gente la forma de vida correcta.87 Hay muchas citas en las escritos de Bahá’u’lláh, fundador de la fe Bahá’í, en las que menciona a Juan el Bautista. En su carta al papa Pío IX, Bahá’u’lláh escribió:

¡Oh, seguidores del hijo! Nosotros hemos enviado a Juan de nuevo entre vosotros, y Él, ciertamente, clama en el desierto de Bayán: ¡Oh, pueblos del mundo! ¡Limpiad vuestros ojos! ¡El día en que podréis contemplar al Prometido y arcercaros a Él se acerca a la noche! ¡Oh, seguidores del Evangelio! ¡Preparad el camino! ¡El Día del advenimiento del Señor Glorioso está a mano! Preparáos para entrar en el Reino. Así ha sido ordenado por Dios, el que da comienzo al alba.88

El bahaísmo considera a Juan un profeta menor.13 Bahá’u’lláh decía que su propio precursor, el Báb, era un regreso espiritual de Juan el Bautista. Bahá’u’lláh se refería a Báb como “Mi Precursor”, que es el apodo que los cristianos le dan a Juan el Bautista.89 Sin embargo, el bahaísmo cree que Báb era un profeta mayor (Manifestación de Dios) y, por consiguiente, que estaba dotado de un estatus superior al de Juan el Bautista.

Santo patrón: Lugares donde se venera.

San Juan el Bautista es el santo patrón del país Jordania.90

España: Provincias, Ciudades y Municipios.

En España es este el patrón de la Policía Municipal de Madrid 91 y de la Guardia Real de la Monarquía. Así mismo, dentro de las fiestas de San Juan españolas, pueden destacarse las hogueras de San Juan, muy populares en Alicante con sus Hogueras de Alicante y en La Coruña.

Además, varias provincias de España lo veneran, como por ejemplo en:

  • La Provincia Eclesiástica de Mérida-Badajoz, además de la ciudad/capital de Badajoz (Extremadura) y en la de Albacete (Castilla – La Mancha)

Municipios en la Península:

  • Salobreña, en Granada.
  • Chiclana de la Frontera, provincia de Cádiz.

Municipios en las Islas Canarias:

  • Puntallana, con su Iglesia de San Juan Bautista, en La Isla de La Palma.
  • Telde y Arucas, en La Isla de Gran Canaria.
  • Los de San Juan de la Rambla, Arafo y Arico en La Isla de Tenerife.

Hispanoamérica

Una isla caribeña, llamada Borinquén por los nativos, fue bautizada como San Juan por Cristóbal Colón el 19 de noviembre de 1493 cuando el Almirante navegaba hacia la isla de La Española en su segundo viaje a América.92 En el siglo XVI, Juan Ponce de León fundó la ciudad de Puerto Rico en la isla de San Juan. La ciudad terminó dando nombre a la isla, y la capital pasó a llamarse San Juan de Puerto Rico. En el escudo de la isla está la frase en latín “Joannes Est Nomen Eius” (Juan es su nombre), que aparece en Lucas 6:13

En México, es patrón de la diócesis de la catedral de Tuxtepec, en el estado de Oaxaca.

Por la tradición católica española, es patrón de varias ciudades de Filipinas, como Calamba (La Laguna), Calumpit (Bulacán), Balayán (Batangas), Lian (Batangas) y San Juan (Gran Manila). Muchas fiestas filipinas celebran esta festividad con baños multitudinarios. La iglesia de Quiapo de Manila está dedicada a san Juan.

Resto del Mundo:

Europa

En Escocia, es patrón de Perth, que a menudo es conocida como Ciudad de San Juan de Perth (St. John’s Toun of Perth). La iglesia medieval de la ciudad tiene la advocación de San Juan y el equipo de fútbol local se llama St Johnstone F.C.

También es patrón de Oporto, Portugal, donde la noche de san Juan (del 24 al 24 de junio) tiene lugar uno de los festivales urbanos más conocidos de Europa, la Festa de São João.93

También es patrón de las ciudades italianas de Florencia y Génova. Así mismo, es patrón de Malta y de la localidad de Xewkija, en la isla maltesa de Gozo.

Es titular de muchas órdenes y hermandades, como la orden de caballeros hospitalarios de San Juan de Jerusalén.

América

También es el santo patrón de la Provincia de Quebec y la de Terranova y Labrador, así como de las ciudades canadienses de San Juan de Terranova (Saint John of Newfoundland) (1497) y de Saint John de Nuevo Brunswick (1604).

Es patrón también de la ciudad de Florencio Varela, en la cual se erige una parroquia en su nombre, y su partido hómónimo, en la Provincia de Buenos Aires, Argentina.

También es patrón de la diócesis católica de Charleston, que abarca a toda Carolina del Sur, en Estados Unidos.